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"El paisaje cercano lo consolaba tanto como a otros les consuela la religión o la música". Robert Macfarlane, The Old Ways

viernes, 16 de septiembre de 2016

De hormigas, gusanos-león y escarabajos. Selgua (Huesca) 15 de septiembre

Me puede la curiosidad cuando estoy en el campo. Y eso me llevó a intentar averiguar la causa de estos embudos en el suelo pulverulento de una cárcava junto a la Clamor de Selgua
¿Podrían ser hormigas-león, o sea, larvas depredadoras de un neuróptero?
 Restos de una hormiga en la proximidad de la boca de uno de los embudos
 Me pongo a hurgar con un tallito y desentierro esta criatura, que se queda totalmente inmóvil. No es una hormiga-león. Tras consultas varias (¡gracias, Dani Grustán!), resulta ser un gusano-león, el estado larvario de un díptero de la familia Vermileonidae. El extremo derecho no es la cabeza, sino el anclaje que le sirve para excavar y cazar. La "boca" se encuentra en el extremo izquierdo de la imagen. Se trata seguramente de la especie Vermileo degeeri
 Se alimenta principalmente de hormigas, que cuando caen al embudo, difícilmente consiguen escapar, pues las finas partículas de tierra se deslizan bajo sus patas debido a la fuerte pendiente del embudo. Es como cuando intentamos subir por una pedriza de montaña, pero me imagino que más desesperante aún. El gusano-león ya ha detectado a su presa.
En la imagen, el morador subterráneo del embudo, un gusano-león, tras un rápido forcejeo, se ha enroscado en torno a la hormiga. La inmoviliza ("encorbata") y después procederá a vaciarla de sus fluidos, echando luego la carcasa vacía al exterior. Así de simple.
Para saber más, podéis consultar esta excelente entrada (en francés)
 No lejos de allí, otras hormigas se afanan en llenar la despensa, arrastrando todo tipo de materiales susceptibles de ser consumidos, como un fruto de Astragalus incanus
O atacan en grupo a un escarabajo (Scaurus punctatus), hasta acabar con él.
Hay muchas interacciones a ras de suelo, y también bajo la superficie; sorprendentes, apasionantes, si te fijas en ellas.

4 comentarios:

  1. Y ademas contagias tu pasión, por estos bichitos y por muchas flores...granuja!!

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  2. Esta entrada me ha gustado mucho, José Vicente. Las fotos fantásticas. Te felicito.

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